VG, 19.mars 2002:

Pocketbokserie får støtte fra Nordisk ministerråd

STORSATSING PÅ POLARHELT


SØLVI WÆRHAUG


Etter å ha skrevet bøker i snart 30 år blir Dag Ove Johansen (52) nå
lansert i et førsteopplag på 95 000 eksemplarer!


Hans pocketserie "Sjamanens rike" byr på noe så sjeldent som en samisk helt.
Den skal også utgis på nordsamisk, oversatt av forfatteren Rauni Magga Lukkari
for forlaget Idut.


Oversettelsen er gjort med støtte fra Nordisk Ministerråd. Det er første
gang underholdningslitteraturen får offentlig støtte, sier sjefredaktør Tomas
Algard i forlaget Egmont, som utgir serien på norsk.
Og forfatteren selv er overveldet over at hans drama om polarhelten Ande Ravna
også får samisk språkdrakt.


Iskaldt drama


- Jeg tar det som en stor ære! sier Dag Ove Johansen. Han er fra Mo i Rana,
men er bosatt i Fauske, hvor han også har arbeidet som lærer i en årrekke. I
forfatteryrket er han heller ingen nybegynner. 12 bøker er det blitt siden
1974, romaner og novellesamlinger. I 1999 vant han Egmonts romankonkurranse
med historien det blir serie av.
Første bok tar oss med til et iskaldt drama på Finnmarksvidda i februar 1893.
Uhuu . . .! Mens snøstormen raser, reinen flykter og ulvene angriper, holder
Ande Ravna (18) hodet kaldt. Reingjeteren skal berge flokken om det så skal
koste blod. Og det skal det jo . . .
Parallelt fortelles historien om amerikanske myndigheter som for å forhindre
sult blant Alaskas urbefolkning, inupiatene, satte i gang et prosjekt for å
lære dem tamreindrift. Til det søkte de støtte hos russiske reindriftsfolk,
som fraktet dyr og seg selv over Beringstredet for å lære bort driftsformen.
Prosjektet strandet på grunn av gammelt fiendskap mellom folkeslagene, og

amerikanske myndigheter vendte blikket mot norske "laplanders".
Amerikanske myndigheter satte inn annonse i skandinaviskspråklige aviser der
de søkte etter folk som kunne reindrift. De fikk over 200 henvendelser. De
første seks familiene og en ungkar dro fra Finnmark til Alaska på
treårskontrakt for å lære inupiatene reindrift i 1894. Noen år senere, i 1898,
reise en gruppe på rundt 100 mennesker, og en god del av dem ble i Alaska,
forteller Dag Ove Johansen.


Med bred pensel


- Hvordan klarte de norske samene jobben?
- Sheldon Jackson, som var undervisningsminister i Alaska og leder av
prosjektet, fremhevet samene som et arbeidsvillig og flinkt folk, i rapportene
han skrev.
- Og dette historiske bakteppet bruker du i serien?
- Ja, og jeg leste om det første gang i 1989, i en bok professor Ørnulv Worren
skrev, kalt "Samer, gull og rein i Alaska". Jeg ble veldig fascinert av boken,
som satte hele historien i gang for meg. Med serien om "Sjamanens rike" ønsker
jeg å fortelle en historie fra Nordkalotten som er lite kjent. Jeg maler den
ut med bred pensel og får et drama av det.
- Din polarhelt, Ande Ravna, har drømmer der han blir fraktet på ravnevinger
og kan se inn i fremtiden?
- Ravnen er sentral både i inupiatenes og samenes kultur. Når en skriver om
naturfolk, må en ha litt av det mytologiske og fantastiske element som
drømmereiser. I inupiatenes skapelsesberetning er for eksempel ravnemannen
sentral.


Ni bøker


- Du starter historien i 1893; hvor langt er du kommet i skrivingen?
- Jeg har skrevet ni bøker i serien og er kommet fram til 1896. Det er ikke
godt å si hvor mange bøker det blir i alt, men det kan godt bli 20.
- Hvordan jobber du med stoffet?
- Det har vært ganske stor forskjell på det jeg har skrevet før og dette.
Serien krever veldig research og kildegransking, og jeg jobber like seriøst
med dette som med andre bøker.
- Har du besøkt Alaska?
- Jeg var i Alaska og Canada sommeren 2000 og oppsøkte de stedene som

var aktuelle for meg å bruke i bøkene, og turen var som et eventyr . . .